Le Tour de France du littoral : regard d’un géologue aux Éditions du BRGM

Après le succès du Tour de France d’un géologue, François Michel présente Le Tour de France du littoral. Une invitation à découvrir l’ensemble des rivages français avec l’œil du géologue.
28 mai 2020
Couverture et extrait de l’ouvrage Le Tour de France du littoral

Le Tour de France du littoral, ouvrage de François Michel aux Éditions du BRGM. 

© BRGM 

Plages, dunes, falaises, lagunes, delta, estuaires… le littoral français présente une multitude de facettes. 

Quelles sont les roches qui sous-tendent cet extraordinaire patchwork de paysages ? De quelles façons marées, courants, vagues, tempêtes interfèrent-ils sur les littoraux ? Le changement climatique joue un rôle important sur l’évolution des côtes : comment comprendre, analyser, prévoir et se protéger ? 

Des rivages de la Manche et de l’Atlantique à ceux de la Méditerranée jusqu’aux atolls de Polynésie, Le Tour de France du littoral vous invite à découvrir la diversité des côtes de France métropolitaine et d’outre-mer à la lumière de leur nature et de leur histoire géologique. 

Un ouvrage à la fois scientifique et grand public pour découvrir la géologie du littoral français 

Après une première partie consacrée à la description des phénomènes naturels en relation avec les milieux littoraux (origine des marées, évolutions du niveau marin, mobilité dunaires, etc.), l’auteur nous entraîne dans un voyage le long des rivages français, même les plus lointains ! 

La physionomie de nos rivages correspond à une histoire très récente si l’on se place dans la perspective des temps géologiques. C’est en effet depuis la fin de la dernière glaciation, avec la remontée « spectaculaire » de 120 mètres en 18 000 ans, que nos littoraux présentent les aspects que nous connaissons. Le regard du géologue sur nos environnements permet de comprendre comment se sont formés et évoluent tous ces paysages de bord de mer qui suscitent tant d’attraction : plages du Débarquement, baie du Mont-Saint-Michel, bassin d’Arcachon, côte basque, Camargue, calanques, etc. 

La dernière partie met en lumière les impacts des changements climatiques sur nos littoraux bien souvent fragiles et dont les aménagements passés ont pu perturber les équilibres précaires entre érosion et sédimentation. Avec l’appui des experts en risques littoraux du BRGM, vous bénéficierez par exemple d’éclairages sur la tempête Xynthia, le recul des falaises en Normandie, le risque de tsunami en outre-mer. Les analyses des géologues permettent de prévoir les évolutions afin de protéger au mieux les biens et les personnes. 

Avec un texte agréable à lire et compréhensible par tous, cet ouvrage agrémenté de cartes, schémas et belles illustrations vous permettra de comprendre les littoraux français dans leur globalité. Une invitation à la découverte et à l’évasion.

5 questions à François Michel, auteur du Tour de France du littoral

Après le succès du Tour de France d’un géologue, François Michel présente Le Tour de France du littoral. Une invitation à découvrir l’ensemble des rivages français avec l’œil du géologue.

© BRGM

Le trait de côte, c'est un fil directeur qui recoupe toute la géologie de la France. Pour un géologue, c'est quelque chose de passionnant. Ça permet d'approcher les roches de voir qu'elles ont été décapées par l'érosion marine, par la montée des eaux, par les changements climatiques qui nous impactent aujourd'hui. Tout cela souligne toute la structure géologique de notre pays. De plus, cela nous emmène dans des paysages absolument extraordinaires parfois époustouflants. Il y a deux idées fondamentales dans ce livre. Il y a d'abord le descriptif de la géologie du littoral à la fois les roches, ses paysages. Cela va nous emmener, à la fois, dans la connaissance géologique, mais aussi dans l'histoire géologique de la France. Imaginez qu'on a, sur le littoral français, du côté des Côtes d'Armor ou dans la Manche, des roches qui ont 2 milliards d'années qui ont vécu des événements successifs fantastiques très lointains puis plus proches de nous, et, en même temps, des phénomènes beaucoup plus récents, comme l'évolution des plages aujourd'hui. C'est d'abord une découverte de nos côtes. Mais au travers de cette découverte, il y a une connaissance, et qui approche la connaissance, approche aussi de se sensibiliser au sujet, et qui se sensibilise au sujet éveille sa conscience à la problématique de la protection et au respect et dans le respect et la protection des côtes, il y a la façon dont nous allons nous y comporter, bien évidemment, Et puis il y a aussi un domaine parallèle, indépendant de la géologie, qui est celui de la végétation, de la faune, de la flore, et tout cela est très lié. Donc, il y a, je l'espère, un éveil des consciences au travers de la lecture de ce livre. Le mot "géologue" commence par "géo" et "géo", c'est géographie, le dessin. C'est-à-dire d'aller sur la carte sur la carte géographique, sur la carte routière tout simplement, dans la mesure où elle est bien détaillée. Elle nous fait prendre conscience de cette diversité des formes du littoral avant de se plonger dans le pourquoi géologique de ces formes. Quand on pense à ces grandes plaines côtières que sont la plaine maritime picarde, les Landes ou les côtés du Languedoc sur la Méditerranée, si on observe ça sur la carte on va pouvoir comparer cela avec la Bretagne, le massif armoricain, où on ne peut pas faire 2 ou 3 km sans trouver un cap, une baie, un décrochement du littoral. Tout cela a un sens expliqué par la géologie. Ce qui a changé, c'est l'évolution du trait de côte dans un certain nombre de secteurs, en particulier, dans 2 secteurs importants : les secteurs sableux, avec l'agression que subissent les plages, dans les Landes, de l'embouchure de la Gironde jusqu'au Pays Basque, il y a des moments, dans les tempêtes d'hiver, où l'agression est très forte, et du sable va être embarqué, déposé, avec une évolution du trait de côte importante. Et puis, il y a aussi les falaises, d'autant plus si la roche est plus ou moins tendre. Sur les côtes granitiques, cette érosion ne se fait pas sentir si forte en 10 ans. Par contre, dans des secteurs comme le Pays de Caux, dans la région de Dieppe, on a des éboulements assez fréquents des falaises ou bien dans d'autres secteurs comme au Pays Basque là où les Pyrénées plongent dans la mer, il y a une évolution du trait de côte, avec des éboulements, qui est assez importante. Sur la Méditerranée, c'est une fragilité au niveau des lidos sableux, avec une surveillance de ce qu'il se passe sur les plages de Camargue. Là aussi, il y a des évolutions du trait de côte depuis 10 ans. Si on est dans les granites corses ou bretons, le trait de côte n'a pratiquement pas changé. Je suis sous le charme du Pays de Caux. Ces falaises blanches qui tranchent sur une mer qui est belle et parfois agitée, la pureté de cette ligne qui est un véritable coup de scalpel au travers de cette couche de craie qui dessinent des falaises qui avoisinent les 50, 60 ou 90 m de dénivelé. D'ailleurs, le mot "falaise" est un mot, en géomorphologie, qui est réservé au littoral. Sinon, on parle de paroi. Alors, ça, c'est magnifique. Les côtes bretonnes, là où elles sont granitiques ou autre, en particulier du côté de Perros-Guirec et de Ploumana'ch où on a des chaos de rochers, mais mes préférés sont les chaos de rochers de Brignonan, au nord du Finistère, sur la côte des Abers, qui sont vraiment très beaux. Il ne faut pas oublier, plus au sud, l'Esterel avec ses roches rouges, avec tous ces caps dont le Cap Roux, sur le littoral et sur cette mer qui est très bleue, les calanques... Je peux pas m'arrêter. Il y a plein d'endroits qui sont magiques sur les côtes de France !

À propos de l’auteur 

François Michel  est titulaire d’une licence de géologie. Il enseigne les Sciences de la vie et de la Terre pendant 24 ans puis quitte l’enseignement pour travailler comme géologue à l’UNICEM (Union Nationale des Industries des Carrières et Matériaux). Il se consacre également à la création de documents, matériels et supports d’enseignement pour les SVT. Il est aujourd’hui géologue consultant auprès du CTMNC (Centre Technique des Matériaux Naturels de Construction) et continue ses activités de vulgarisation. Il est l’auteur de nombreux livres, dont Le Tour de France d’un géologue, disponible également aux Éditions du BRGM. 

Référence : TDL / 288 pages / Prix : 35 € / Coédition BRGM - Delachaux et Niestlé