banner-ombre-top
banner-ombre-left
Reliefs sous-marins au large de Mayotte, relevé dans le cadre des missions océanographiques menées autour de la naissance d'un nouveau volcan sous-marin. © Campagne MAYOBS2

Volcan à Mayotte : nouvelles conclusions des campagnes océanographiques

02.08.2019
De nouvelles campagnes océanographiques ont été menées à Mayotte au mois de juillet 2019, autour de la naissance d'un nouveau volcan sous-marin au large de l'île.

Dans le cadre du programme de recherche mené à Mayotte pour comprendre l'origine des séismes qui touchent l'île depuis mai 2018, le BRGM a participé aux nouvelles campagnes océanographiques MAYOBS3 et MAYOBS4 qui se sont déroulées au mois de juillet 2019.

Ces campagnes d'observation se concentrent sur le volcan sous-marin en formation découvert en mai 2019 à 50 km de l’île de Mayotte et à 3 500 m de profondeur. La découverte de ce nouveau volcan sous-marin permet de mieux comprendre les séismes constatés depuis un an.

Une cartographie de la ride volcanique

Les campagnes "MAYOBS3" et "MAYOBS4" ont permis de cartographier la ride volcanique entre le volcan actif (à environ 50 km de l’île) et la zone sismique (à environ 15 km de l’île). La sismicité a diminué. Les séismes sont profonds (20 à 50 km). Des séismes profonds ont également été localisés entre la zone sismique principale (15 km de l’île) et la terre. Présents depuis le début, ils n'avaient pas été localisés lors des précédentes missions en raison de leur faible magnitude (entre 1 et 3).

Une nouvelle coulée identifiée

Les données récoltées confirment que la hauteur du volcan n’a pas évolué (sommet à 2 850 mètres de profondeur). En revanche, depuis le mois de juin, une nouvelle coulée volcanique a été identifiée sur le flanc ouest du volcan sous-marin. Son épaisseur atteint plus de 150 mètres. Le volume estimé est de 0,3 km3.

Bathymétries relevées lors des campagnes MAYOBS2 et MAYOBS4. La nouvelle coulée est visible sur l'image de droite. © Équipe MAYOBS4

Bathymétries relevées lors des campagnes MAYOBS2 et MAYOBS4. La nouvelle coulée est visible sur l'image de droite. © Équipe MAYOBS4

Les campagnes "MAYOBS3" et "MAYOBS4" ont également permis de détecter des émissions de fluides ainsi que des panaches d’origine volcanique. Ces panaches n’atteignent pas la surface. Ceux du sommet du nouveau volcan, détectés en mai et juin, n’existent plus, alors que d’autres, plus petits, ont été détectés sur la nouvelle coulée.

Les premières images du fond

Deux plongées scampi (caméra près du fond) ont été réalisées sur le volcan. Elles montrent des laves en coussins et des laves cordées typiques de laves plus fluides. Des prélèvements de fluides ont été réalisés dans les panaches ; les analyses sont en cours. 

Lave en coussins. Photo prise par la caméra de fond Scampi sur la nouvelle coulée. © Équipe MAYOBS4

Lave en coussins. Photo prise par la caméra de fond Scampi sur la nouvelle coulée. © Équipe MAYOBS4

Laves cordées. Photo prise par la caméra de fond Scampi sur la nouvelle coulée. © Équipe MAYOBS4

Laves cordées. Photo prise par la caméra de fond Scampi sur la nouvelle coulée. © Équipe MAYOBS4

Des prélèvements de roches effectués sur les coulées récentes

Des prélèvements de roches ont été effectués sur les coulées récentes grâce à quatre dragues.

Roches draguées sur le nouveau volcan. © Équipe MAYOBS4

Roches draguées sur le nouveau volcan. © Équipe MAYOBS4

Les campagnes MAYOBS ont donc permis une très riche collecte de données. Les équipes scientifiques poursuivront à terre l’analyse de ces données pour mieux appréhender les risques éventuels associés à ces phénomènes sismo-volcaniques.

POUR ALLER PLUS LOIN

Lire le communiqué de presse

BRGM - 3 avenue Claude-Guillemin - BP 36009 45060 Orléans Cedex 2 - France Tél. : +33 (0)2 38 64 34 34