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eau et arsenic

otre environnement naturel est constitué de roches très variées. La banalité de cette

évidence est telle que nous finissons par oublier totalement que ces mêmes roches,

modèlent nos paysages et définissent notre cadre de vie. Souvent masquée par une

couverture végétale, l’omniprésence de cette géologie se révèle parfois de manière brutale

et inattendue,mais également demanière insidieuse en introduisant dans notre environnement

des “contaminations naturelles” qu’il est parfois très difficile de distinguer des pollutions

accidentelles.

Si trois particules fondamentales, le proton, le neutron et l’électron, se combinent en 115

atomes différents, ces atomes se groupent à leur tour en minéraux pour former la majeure

partie de la matière solide que nous connaissons ; les roches dures, la terre ou le sable que

nous foulons, mais également la majeure partie des matériaux que nous produisons, sont

composés de ces minéraux. Ceux-ci, nombreux d’environ 3500 espèces, sont les briques

fondamentales de notre environnement.

Ces minéraux, aux compositions très variées, offrent des caractéristiques physico-chimiques

bien précises qui peuvent influer directement sur notre cadre de vie et notre santé.

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Michel Bonnemaison

Dr. es Sciences

Service des Ressources

Minérales - BRGM

m.bonnemaison@brgm.fr

La croissance régulière de la

population et de l’occupation

des sols, une activité industrielle

en constante évolution, la

conscience de la fragilité de

notre environnement naturel

et de la nécessité de le

préserver, nous poussent à

comprendre l’origine des

contaminations qui affectent

notre cadre de vie. En présence

d’un contaminant minéral, le

premier réflexe est de rechercher

une cause anthropique.

Toutefois, la nature peut

receler de nombreux “pièges”

naturels, et bien des secteurs

vierges de toute activité

humaine peuvent s’avérer

totalement “pollués” par une

géologie très discrète.

l’arsenic naturel

facteur de libération de

L’eau,

l’eau, facteur de libération

©BRGM-im@gé

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