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Habitations troglodytiques creusées dans le tuffeau de Touraine (Saumur-Champigny, Maine-et-Loire, 2007). © BRGM - François Michel

Inventaire des sites géologiques remarquables en Pays de la Loire

01.09.2013
A la demande de la DREAL des Pays de la Loire, un inventaire du patrimoine géologique régional a été réalisé par la CRPG (Commission Régionale du Patrimoine Géologique) dans le cadre d’un projet animé par le BRGM. La méthodologie mise au point pour cette étude est basée sur les directives du "Vade-mecum pour l’inventaire du patrimoine géologique national".

La collecte des données a permis de recenser 396 sites présentant un intérêt pour au moins un des thèmes concernant la géologie au sens large (minéralogie, tectonique, géomorphologie, etc.). Parmi eux, 48 sites ont été sélectionnés par la CRPG pour être renseignés de façon complète lors de leur instruction dans la base de données nationale (Géotope). L’objectif final est d’initier, pour ces sites, une politique de préservation et de valorisation à l’échelle nationale.

Affleurement renfermant les plus anciens végétaux fossiles présentant une organisation ligneuse connus à ce jour

Affleurement renfermant les plus anciens végétaux fossiles présentant une organisation ligneuse connus à ce jour. © BRGM

Contexte

Les Pays de la Loire montrent une géologie complexe. En effet, ils sont constitués, en majeure partie, d'un socle ancien protérozoïque et paléozoïque (600 Ma à 300 Ma) fortement tectonisé, appartenant au Massif armoricain. De plus, ce socle, sur ses bordures orientale et méridionale, est coiffé par une couverture sédimentaire mésozoïque (200 Ma à 60 Ma) et localement cénozoïque qui constitue les marges, respectivement, du Bassin parisien et du Bassin aquitain. Enfin, cette région géologiquement très riche est traversée par la Loire dont elle intègre l’estuaire.

Or le patrimoine naturel correspondant à ces richesses géologiques n’avait jamais fait l’objet d’un inventaire. En effet, la notion de patrimoine géologique n’est prise en compte que de manière récente dans les politiques publiques. Ce n’est que depuis la loi du 27 février 2002 relative à la démocratie de proximité que l’inventaire national du patrimoine naturel comprend de manière explicite les richesses géologiques, minéralogiques et paléontologiques, aux côtés des richesses écologiques, faunistiques et floristiques.

La DREAL des Pays de la Loire a donc souhaité que soit réalisé un inventaire du patrimoine géologique régional et s’est appuyée pour cela sur la Commission Régionale du Patrimoine Géologique (CRPG) composée du BRGM Pays de la Loire et de 5 experts départementaux sous la coordination d’un membre du Conseil Scientifique Régional du Patrimoine Naturel (CSRPN).

Objectifs

Les objectifs de l’inventaire sont multiples. Ils visent à :

  • réaliser un recensement objectif et aussi exhaustif que possible des sites géologiques remarquables et de leurs objets constitutifs (affleurements, structures, etc.) ;
  • évaluer et hiérarchiser l’intérêt patrimonial de ces sites, afin d’identifier les sites d’intérêt régional ou national ;
  • décrire ces sites dans la base de données Géotope, selon le formalisme national.

Cet inventaire permettra ensuite de contribuer à une politique de préservation et de valorisation des sites géologiques avec l'ensemble des partenaires concernés et d’informer les différents acteurs en charge de l’aménagement du territoire (services de l’État, collectivités, associations,…) ainsi que le grand public.

Programme des travaux

Une méthodologie phasée a été mise en place pour atteindre les objectifs fixés. Elle se base sur le "Vade-mecum pour l’inventaire du patrimoine géologique national" élaboré par le Muséum National d’Histoire Naturelle. 

Elle comprend les étapes suivantes :

Phase 1 : Recensement des sites géologiques

  • Une liste la plus exhaustive possible a été établie à partir de l’ensemble des sources potentielles d’information : bibliographie, enquêtes, experts départementaux, etc. ;
  • Une fiche descriptive simplifiée a été élaborée pour chaque site.

Phase 2 : Sélection des sites à intérêt patrimonial régional

Cette sélection repose sur une évaluation par étapes, afin de garantir une homogénéité de jugement entre les différents sites :

  • En premier lieu, les sites proches et concernant des objets similaires ou complémentaires ont été regroupés en "géosites" ;
  • Puis, l’ensemble des sites ou géosites a été évalué pour chaque département, afin de dégager une première pré-sélection de sites à intérêt patrimonial significatif ;
  • Enfin, cette pré-sélection a été réexaminée afin d’aboutir à une hiérarchisation homogène et à une sélection des sites relevant d’un intérêt géologique d’échelle régionale.

Phase 3 : Description détaillée des sites géologiques sélectionnés

Pour chacun des sites d’intérêt patrimonial régional les travaux suivants ont été réalisés :

  • Acquisition d’informations complémentaires et renseignement des fiches détaillées (état des sites, vulnérabilités, statuts, etc) ;
  • Saisie des informations sur la base de données GÉOTOPE.

Résultats

La collecte des données réalisée dans le cadre de l’inventaire a permis de recenser 396 sites présentant un intérêt pour au moins une des composantes de la géologie (géomorphologie, minéralogie, paléontologie, etc.). Ces sites ont tous fait l’objet d’une description simplifiée, formalisée sous forme d’une fiche. Parmi eux, 48 sites ont été sélectionnés par la CRPG comme présentant un intérêt patrimonial à l’échelle de la Région. Ces sites ont ensuite été décrits de façon complète lors de leur instruction dans la base de données nationale Géotope, avec notamment une évaluation de leurs vulnérabilités et de leurs besoins de protection.

Pour les autres sites répertoriés, mais non instruits dans la base nationale, le présent inventaire s’est attaché, en s’appuyant sur une connaissance précise des sites et de leurs enjeux, à mettre en place un outil d’aide à la décision à l’intention des différents acteurs de l’aménagement du territoire régional. Pour ce faire, ces sites géologiques patrimoniaux ont été géoréférencés et leurs descriptifs simplifiés ont été mis à disposition sous forme de fichiers numériques, qui peuvent ainsi être intégrés à un SIG.

L’inventaire du patrimoine géologique des Pays de la Loire constitue ainsi la base pour une politique de gestion et de préservation de la composante « minérale » du patrimoine naturel et permet la mise en place d’actions de protection des sites vulnérables et de valorisation (pédagogique, touristique,…) du patrimoine régional.

Photographie de l'eclogite à grenats, exemple de roche emblématique de la géologie des Pays de la Loire

Eclogite à grenats, exemple de roche emblématique de la géologie des Pays de la Loire. © BRGM

PARTENAIRES

  • DREAL Pays de la Loire,
  • FEDER,
  • Commission Régionale du Patrimoine Géologique.

RAPPORTS PUBLICS

  • BRGM/RP-60129-FR - "Identification et diagnostic du patrimoine géologique en Pays de la Loire - Inventaire des sites géologiques remarquables. Rapport final" - Télécharger le rapport
BRGM - 3 avenue Claude-Guillemin - BP 36009 45060 Orléans Cedex 2 - France Tél. : +33 (0)2 38 64 34 34